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jueves, marzo 30, 2006

ARRECIFE CORALINO

La desbordante belleza que brindan las variadas formas de vida de los fondos marinos han sido divulgadas ampliamente por eminentes estudiosos y exploradores de la fauna marina como el incombustible Jacques Yves Cousteau.Mediante unas preciosas imágenes, varias generaciones hemos descubierto la excelsa riqueza que albergan los arrecifes coralinos, esos frágiles ecosistemas marinos a cuya progresiva reducción estamos asistiendo.

El arrecife se desarrolla dentro de la zona pelágica oceánica, la plataforma continental, en aguas superficiales que permiten a los diversos organismos que las habitan extraer el máximo provecho de la abundante radiación solar vital para la función de la fotosíntesis vegetal.
Partiendo de una base alimentaria vegetal se engarza toda una cadena trófica que se desliza desde microscópicos microorganismos hasta los depredadores del arrecife pasando por toda una extensa gama zoológica de crustáceos, moluscos, artrópodos, equinodermos, anélidos y peces que figuran en la cima de la pirámide.

Pero el alma del arrecife, el verdadero esqueleto sobre el que se levanta ese armazón animado que cobija tanta pluralidad es el vistoso coral.Perteneciente al orden de los cnidarios, el coral es un animal que se asocia en densas colonias de individuos dotados de un sólido caparazón calizo.La extensión y crecimiento del macizo recubrimiento genera el arrecife, creando ficticios castillos submarinos sobre los cuales medran multitud de especies al amparo de su firme y rocosa envoltura.

La superviviencia del coral se circunscribe esencialmente a su particular relación simbiótica con ciertas especies de algas marinas que generan los nutrientes precisos y metabolizan los desechos liberados por el coral.Por ello, los corales se desarrollan en ambientes cálidos cercanos a la superficie, donde la exposición solar posibilita la realización de la función clorofílica a sus distinguidos huéspedes.Es en el radio de acción de las aguas tropicales terrestres en el que se halla la mayor concentración de arrecifes.

Los devastadores efectos combinados causados por el efecto invernadero, el calentamiento global y el crecimiento del agujero de ozono en la atmósfera están provocando un perjudicial aumento de las temperaturas de la superficie oceánica que trastorna irremisiblemente el delicado ecosistema del arrecife coralino.Ese mínimo incremento térmico desencadena la muerte de las preciadas algas simbióticas, que a su vez implica una lenta agonía para los corales.Una vez derribada la base que sustenta la pirámide, ésta se derrumba solidariamente, convirtiendo lo que era un fértil vergel en un trasunto de desierto acuático.

Una vez más, el ser humano se convierte en el principal agente modificador del entorno y como casi siempre, los daños causados son irreversibles.Una tenaz labor de siglos destruida en apenas decenios por mor de la mano del hombre.Siempre he abominado de agoreros y profetas, por eso deseo pensar que seguirá habiendo arrecifes coralinos en algún remoto punto del planeta.El arrecife es un indicador fiable de la salud global de nuestro amado planeta.Si quedan arrecifes, todavía goza de buena salud, pese a los achaques.Pero...¿hasta cuándo?.

Saludos.

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