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sábado, agosto 18, 2007

MALINDI

Durante las postrimerías del siglo XV se asiste en la península ibérica a una serie de acontecimientos, el más significativo es la toma de Granada por los RRCC y el consiguiente final de la presencia islámica sobre suelo hispano, que suponen el tránsito efectivo entre la Edad Media y la Edad Moderna.Dentro del generalizado resurgir de los valores humanistas, la ruptura de los encorsetados esquemas medievales y el retorno a la confianza en la razón humana, se debe enmarcar una osada empresa que abrirá nuevos horizontes más allá de la vetusta Europa.

Si bien Cristóbal Colón, nominado como descubridor del continente americano, orientaba su búsqueda de Catai y Cipango hacia occidente, desafiando los agoreros presagios acerca de monstruos marinos o fines del mundo, la otra potencia naval ibérica, Portugal, ponía la proa de sus navíos justo en sentido opuesto, buscando la protección otorgada por la circunnavegación del continente negro para alcanzar las tan deseadas islas de las especias de Oriente.

Tras varias décadas de exploraciones tanteando la ruta a seguir para alcanzar el objetivo deseado, fue Vasco da Gama el navegante luso que consiguió finalmente doblar el funesto cabo de las Tormentas.Su periplo continental continuó a lo largo del litoral africano hasta arribar a la costa keniata.Una vez desenmascarada una sediciosa trama con la que se pretendía entregar las naves al sultanato de Mombasa, Vasco da Gama se dirigió al norte hacia la vecina Malindi, tradicional enemigo de Mombasa, cuyo reyezuelo lo recibió con todos los honores e incluso tuvo la deferencia, en atención a su real empresa, de ofrecerle un piloto árabe pleno conocedor de la travesía del Océano Indico.

Vasco llegaría a Calicut un 20 de mayo de 1498, abriendo definitivamente al comercio europeo la vía oriental hacia las Indias.Antes de partir hacia tierras indias, Vasco da Gama hizo erigir un pilar coralino sobre un promontorio próximo a la costa swahili que aun hoy se puede admirar en el mismo sitio en el que lleva la friolera de más de 500 años.Todo un hito en el ámbito de la exploración geográfica.Aunque no se deben restar méritos a la hazaña del insigne explorador portugués, lo cierto es que los árabes ya llevaban varios siglos comerciando a través del Indico con todo tipo de mercancías, también el tráfico de esclavos.Y es sintomático que, a pesar del tiempo transcurrido, con pequeñas variaciones inherentes al paso del tiempo, la percepción que se tiene de los roles de negros, árabes y blancos parece estancada en aquellos lejanos tiempos.Al igual que la visión del monolítico pilar que desafía al bravío océano Indico.

Saludos.

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